Blockchain y el creciente problema del plástico en el mundo – Cointelegraph Magazine

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Todo llega al mar, y ninguno más que los plásticos. Ahora hay cinco islas flotantes de plástico en diferentes océanos en todo el mundo, y la isla más grande incluso tiene un nombre, el Gran Parche de Basura del Pacífico, que es tres veces el tamaño de Francia. Ubicado entre California y Hawái, es el depósito de desechos oceánicos más grande del mundo, con 1.800 millones de piezas de plástico flotante que matan a miles de animales marinos cada año.

Por supuesto, ahora sabemos que el 35 % de los desechos se originan en países ricos y el 50 % de estos desechos se exportan a países en desarrollo. Al mismo tiempo, el 70 % de los países en desarrollo gestionan mal sus propios residuos y carecen de infraestructura para recoger y reciclar residuos. Finalmente, el 90% de todos los desechos plásticos ingresan a los océanos a través de los ríos, principalmente a través de unos pocos cientos de ríos en Asia, África y América Latina.

Han surgido muchos proyectos que buscan abordar el problema de la contaminación plástica al final de su recorrido. En Bitcoin Beach en El Salvador, uno de los proyectos financiados por los filántropos de Bitcoin es la recolección de plásticos en el río antes de que lleguen al mar.

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Plastiks.io es otro proyecto que aborda los juegos finales, identificando proyectos de limpieza y reciclaje creíbles típicamente en países en desarrollo que son financiados por empresas o personas filantrópicas en el oeste.

Plastic Bank, con sede en Canadá, también trabaja para incentivar a los administradores a recolectar plástico de los océanos y, hasta la fecha, afirma que sus Ocean Stewards han impedido que más de 64 millones de kilogramos de plástico ingresen al océano.

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En 2014 en Malasia, estudiantes de la Universidad de Nottingham, entonces dirigidos por un cofundador de la aplicación DeFi Alluo, Remi Tuyaerts, participaron en una serie de empresas sociales, incluida una que usa moscas soldado negras para comer desechos y otra que convierte plástico en bolsas de frijoles que emplean a personas sin hogar. Estos negocios siguen prosperando.

En 2019, la playa de la bahía de Manila en Filipinas se llenó con tantos desechos plásticos que se ganó el apodo de “playa de basura”. Luego, en un par de meses, se recuperó en una limpieza importante. Inicialmente, 5.000 voluntarios retiraron más de 45 toneladas de basura. Antes de la masacre de 2018, Bounties Network pagó a los pescadores para que recogieran basura y los recompensó con fichas, y los pagos continuos ayudaron a financiar los precarios medios de subsistencia de los pescadores y a mantener la playa limpia.

“Bounties Network se asoció con un proveedor local de pagos digitales, Coins.ph, para asegurarse de que las personas pudieran cambiar el Ethereum por fiat”, dice Simona Pop, cofundadora de Bounties Network.

Mark Beylin, entonces director ejecutivo de Bounties Network, documenta el impacto de la limpieza en los simpatizantes locales:

“Una de las dinámicas más interesantes que vimos durante el fin de semana fue la forma en que las personas pasaron de estar motivadas extrínsecamente a estar motivadas intrínsecamente. Muchos de los que asistieron al evento lo hicieron simplemente porque vieron la oportunidad de obtener ingresos adicionales. Sin embargo, a medida que interactuamos con los participantes de forma individual, aprendimos sobre la sensación de logro personal que sentían al mejorar colectivamente su entorno”.

Sin embargo, todos estos proyectos están tratando de abordar las consecuencias de tirar basura y su impacto en los países en desarrollo. ¿Qué pasa con los proyectos que abordan los problemas más cerca de la fuente?

Una revolución en la geografía

En 2008, Seán Lynch, fundador de OpenLitterMap y LitterCoin en Cork, Irlanda, descubrió GIS, el software de mapeo para datos del mundo real, como el que usan los gobiernos para mapear carreteras o tuberías y, como jugador, vio que era muy similar a muchos de los mapas en sus juegos. Luego se preguntó si podría usar esta herramienta para mapear datos del mundo real en un juego. La siguiente pregunta fue el uso.

“Donde yo vivía en Cork, tenía que pasar por un punto negro de basura en mi camino a la universidad. Esto fue en 2008 y me preguntaba si podría usar GIS para trazar este basurero ilegal en un mapa y comenzar una conversación localmente. Sabía que, si bien la basura en general es un problema global, si pudieras identificar problemas locales, entonces podrías generar interés y, a partir de ahí, generar acción”.

Esto fue en 2012, y Lynch estaba pensando en cómo capturar los datos cuando llegó la herramienta perfecta en los teléfonos inteligentes.

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“Estaba viajando y trabajando como buceador en Tailandia, que adoraba. Tenía una conexión personal muy cercana con el océano. Otros buzos y mochileros como yo recogíamos mucha basura de las playas todos los días. Pero fue solo con el advenimiento de las redes sociales que nos dimos cuenta de lo gravemente contaminado que estaba el planeta”, dice.

“Un día, recuerdo haber visto a alguien con un iPhone en la playa, y lo estaban usando para rastrear su ubicación, y este fue mi siguiente momento ‘ajá’: ¿Por qué no usar este dispositivo móvil cada vez más común para tomar fotografías y documentar la basura? ?”

Inspirado por esta revelación, Lynch regresó a su Cork natal para estudiar una maestría en GIS para comprender completamente cómo usar la tecnología para resolver el problema de la contaminación. También se dio cuenta de que la mera presentación del problema, por enorme que fuera, no sería un motivador suficiente: tenía que ser más inmediato.

Lynch evolucionó su pensamiento hacia una plataforma de ciencia ciudadana donde los datos se pueden obtener de manera hiperlocal:

“Se le pide a la gente que haga cambios para ayudar a mitigar el cambio climático, pero no puedo extraer una molécula de CO2 del aire y mostrársela. La gente escucha sobre el medio ambiente como un lugar lejano que está siendo contaminado y, aunque es cierto, este enfoque está desconectado de la realidad cotidiana de la mayoría de las personas. Pero si puedo ayudar a las personas a descubrir la basura a un nivel más local, como cuando las personas hicieron zoom en su casa en Google Maps por primera vez, tengo su atención”.

El momento en términos de la evolución de la geografía también está del lado de Lynch. Explica que el estudio del planeta ha pasado por varias iteraciones y cambios de paradigma. Hasta la década de 1960, el estudio de la geografía y la práctica de enseñarla es en gran medida un proceso descriptivo. Luego, ocurrió una revolución computacional donde las universidades comenzaron a tener acceso a las computadoras y los gobiernos comenzaron a poner satélites en el espacio.

“De repente pudimos tomar esta información cuantitativa sobre el planeta y almacenarla en una computadora. Los geógrafos del mundo se dieron cuenta de que no solo podían describir cómo se veían los accidentes geográficos, sino que también podían contar cosas como la cantidad de lluvia o qué tan verde es la hierba. Se la conoce como la revolución cuantitativa en el estudio de la geografía”.

Esta revolución, combinada con aproximadamente 4 mil millones de personas que poseen un poderoso instrumento de recopilación de datos, su teléfono inteligente, da origen a la ciencia ciudadana. Ya no se trata solo de unos pocos expertos que cuentan y recopilan datos geográficos, sino de miles de posibles puntos de agregación de datos.

Ahora solo se trata de hacer que los datos cuenten y descubrir qué datos son relevantes.

En 2014, Lynch comenzó a seguir Bitcoin y le gustó especialmente el concepto de prueba de trabajo, en el que se recompensa a los mineros por proteger la red. Cuando se lanzó Ethereum unos años más tarde, Lynch vio que podía crear su propio token, lo que le dio otro momento “ajá”.

“Había estado jugando con la idea de usar brazaletes para recompensar a las personas, pero aunque era una idea atractiva, no era práctica, por lo que la idea de recompensar a las personas con una ficha era infinitamente más convincente”.

Y así, en 2015, nació Littercoin. En 2022, Lynch obtuvo su primera financiación del Proyecto Catalyst de Cardano.

“Eso sí, Littercoin no es como otras criptomonedas. No aparecerá en ningún intercambio y no podrá comprarlo; solo se puede obtener descargando la aplicación OpenLitterMap y comenzando a registrar la basura”.

Lynch argumenta que existe una barrera baja para ganar el token y señala que solo se podrá gastar en tiendas preaprobadas, y estas tiendas estarán en las tiendas de desperdicio cero en la economía climática.

“Ganas Littercoin mejorando el medio ambiente y puedes gastarlo en tiendas que también mejoran el medio ambiente: es un círculo virtuoso”.

Desde el lanzamiento de la aplicación en abril de 2017, ha habido 6500 usuarios, y cada día se incorporan nuevas personas. Esta creciente comunidad ha sido responsable de 500.000 etiquetas y más de 350.000 fotografías.

“Y si mantiene el mapa abierto, puede ver las actualizaciones en tiempo real. Entonces, si alguien ve basura y la recoge en cualquier parte del mundo, puede ver cómo se actualiza en el mapa. Estamos creando una comunidad global que trabaja para eliminar la basura del planeta”, dice Lynch.

“Brindamos las herramientas para crear el conocimiento, y eso es algo muy enriquecedor”.

Para que el proceso sea divertido, Lynch ha creado una #LitterWorldCup global en la que todos los países compiten por ser los primeros. Irlanda fue el número 1, pero la comunidad holandesa los ha superado desde entonces. Tal vez la recolección de basura comience en casa después de todo.

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Jillian Godsil

Jillian Godsil es una periodista, locutora y autora galardonada. Cambió las leyes electorales en Irlanda con un desafío constitucional en la Corte Suprema de Irlanda en 2014, fue candidata al Parlamento Europeo y es defensora de la diversidad, las mujeres en blockchain y las personas sin hogar.

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