Explicación-¿Cómo afectaría a los estadounidenses un impago del techo de deuda? Por Reuters

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Por Jason Lange

WASHINGTON (Reuters) – ¿Qué podría pasar en Main Street si el enfrentamiento político de Washington sobre el techo de la deuda impidiera al Gobierno recortar los cheques que financian una cuarta parte de la economía?

Los estadounidenses podrían notar rápidamente dolorosos golpes asestados a sus cuentas de jubilación al desplomarse los mercados bursátiles, y en cuestión de días la falta de pagos federales podría pesar sobre las consultas médicas, los jubilados y los lugares de trabajo de todo el país.

¿CÓMO EMPEZARÍA?

Si el Congreso de Estados Unidos y la Casa Blanca no consiguen levantar el límite legal autoimpuesto de 31,4 billones de dólares para la deuda federal, el Departamento del Tesoro podría empezar a dejar de pagar sus obligaciones tan pronto como el 1 de junio, según la jefa del departamento, Janet Yellen.

En ese momento, Washington se vería sometido a una fuerte presión para seguir haciendo frente a los pagos de los bonos estadounidenses, que apuntalan el sistema financiero mundial. El impago desencadenaría un colapso de Wall Street de proporciones históricas. “Sería un auténtico cataclismo”, afirmó Mark Zandi, economista de Moody’s (NYSE:) Analytics.

Incluso si el Tesoro pagara a tiempo a los tenedores de bonos, como la mayoría de los observadores esperan que intente hacer, la disfunción política que impulsa la crisis sembraría la desconfianza en las perspectivas económicas de Estados Unidos, y el valor de casi todo lo que poseen los estadounidenses, desde sus casas hasta sus carteras de jubilación, caería. “Caerían los precios de las acciones, los valores de los inmuebles comerciales, los precios de la vivienda. Todo caería”, dijo Zandi.

Los tipos de interés aumentarían, lo que dificultaría la compra de una casa o un coche, o pedir dinero prestado para abrir un negocio.

En cuestión de días, el caos financiero sería una fuerza principal que pondría a la economía en la senda de la recesión, dijo Zandi.

¿PODRÍA EMPEORAR?

Los despidos masivos que normalmente acompañan a la recesión podrían producirse semanas después de un impago. Más inmediatamente, cientos de miles de millones de dólares en gasto federal podrían ser retenidos de la economía.

Los consultorios médicos, los hospitales y las compañías de seguros podrían ser de los primeros en verse perjudicados. El 1 de junio, se les adeudarán unos 47.000 millones de dólares en pagos a través de Medicare, el programa de seguro médico público de Estados Unidos para estadounidenses de edad avanzada, según el Bipartisan Policy Center, un grupo de expertos que calcula el calendario diario de vencimientos de facturas de Washington.

Dado que Medicare financia aproximadamente una quinta parte de la sanidad estadounidense, algunos médicos podrían no tener dinero para pagar al personal y otras facturas. Habría que tomar decisiones difíciles sobre la programación de cirugías y otros procedimientos sin poder pagarlos. “Cuanto más tiempo pase, más perturbadora será la situación”, afirma Tricia Neuman, experta en política sanitaria del grupo de investigación KFF.

¿QUIÉN MÁS PODRÍA VERSE DIRECTAMENTE AFECTADO?

El 2 de junio, aproximadamente una cuarta parte de los jubilados del país pudieron comprobar en sus cuentas bancarias que no se habían depositado 25.000 millones de dólares en pagos previstos de la Seguridad Social.

Los pagos también podrían dejar de salir a los contratistas del gobierno, incluyendo $ 1 mil millones debido a los contratistas de defensa el 2 de junio. El 9 de junio, 4.000 millones de dólares en salarios podrían quedar sin pagar para parte de los 2 millones de trabajadores federales y las escuelas que esperan 1.000 millones de dólares en fondos federales podrían tener que prescindir de ellos. Algunos pagos podrían producirse con importantes retrasos.

Los ciudadanos tendrían un ojo puesto en sus cuentas bancarias por si se perdieran depósitos y el otro en Wall Street, donde la preocupación por la solvencia del país podría acabar con el valor de los ahorros de toda una vida.

“Uno son días de retraso para su cheque de la Seguridad Social, y el otro es una caída del 20% en su 401(k)”, dijo Shai Akabas, director de política económica del Bipartisan Policy Center.

Source: INVESTING

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