¿Pueden los alcistas del petróleo confiar en los planes de Biden para rellenar la Reserva Estratégica de Petróleo?

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  • La Reserva Estratégica de Petróleo ha provocado últimamente una gran volatilidad en los precios del petróleo.
  • La falta de claridad sobre cuándo empezará el gobierno estadounidense a rellenar el SPR es la principal razón de ello.
  • Aun así, a largo plazo, los operadores pueden contar con que el SPR se rellenará.

El SPR ha provocado una gran volatilidad en los precios del petróleo esta semana. El martes, los precios del petróleo subieron, en parte debido a del Departamento de Energía de EE.UU., que anunció que la administración Biden planea empezar a comprar petróleo para rellenar la Reserva Estratégica de Petróleo (SPR) a finales de este año.

Según un informe de Bloomberg News, la administración empezará a comprar petróleo para rellenar las reservas estratégicas una vez finalizado el mantenimiento de las instalaciones de almacenamiento.

Los precios del petróleo habían bajando el martes ante la noticia de que las importaciones chinas habían disminuido significativamente en abril. Muchos lo interpretaron como una señal de debilidad económica en China. Pero invirtió su descenso del 2,5% cuando se publicó el informe sobre el plan de Biden para rellenar el SPR.

Al final del día, el WTI logró remontar hasta situarse ligeramente por encima de los 73 $ por barril. Sin embargo, el petróleo no consiguió mantener estas ganancias el miércoles, cuando un informe de la EIA que el crudo estadounidense aumentó en unos 3 millones de barriles la semana pasada. Este aumento fue mayor de lo previsto y se debió a otra venta de reservas de petróleo y a una caída de las exportaciones.

Las ventas de crudo de la reserva y las compras de crudo para la reserva tienen el potencial de mover los precios del petróleo -especialmente el WTI- porque implican la entrada o salida de grandes cantidades de petróleo del mercado.

El año pasado, la administración Biden vendió 180 millones de barriles de petróleo del SPR y estaba en proceso de vender otro 26 millones de barriles del SPR de conformidad con la legislación aprobada por el Congreso hace varios años. Esta liberación añadió más petróleo al mercado en un momento en que los precios del petróleo estaban altos y el conflicto entre Rusia y Ucrania había causado una gran dislocación en el mercado del petróleo.

Ahora, la preocupación por una desaceleración de la economía mundial mantiene bajos los precios del petróleo porque esto provocaría una caída de la demanda. Las grandes compras de crudo para el SPR estadounidense podrían actuar como una forma de estímulo de la demanda y ayudar a evitar que los precios del petróleo bajen demasiado. El problema es que el gobierno estadounidense no ha sido claro sobre cuándo podría empezar a rellenar la SPR.

A principios de año, la administración Biden que cuando los precios del petróleo bajaran a entre 67 y 72 dólares por barril, empezaría a rellenar el SPR. Pero cuando llegó ese momento, el Departamento de Energía no hizo ningún pedido de petróleo.

Aparentemente, la OPEP+ pensó que la administración Biden hablaba en serio cuando dijo que empezaría a comprar petróleo cuando el WTI cayera a entre 67 y 70 dólares y se consternó cuando ese estímulo de la demanda no apareció. Esta fue una de las razones por las que la OPEP+ decidió aplicar recortes voluntarios de la producción a partir de mayo.

¿Pueden los operadores contar con que la administración Biden cumpla lo prometido y empiece a comprar petróleo a finales de 2023?

A largo plazo, los operadores pueden contar con que se reabastecerá el SPR. Es una necesidad estratégica mantener reservas nacionales de petróleo de cierto nivel. De hecho, Estados Unidos debe mantener un cierto nivel de petróleo en su reserva estratégica para seguir siendo miembro de la Asociación Internacional de la Energía.

Sin embargo, la falta de claridad sobre cuándo empezará el gobierno estadounidense a rellenar la SPR no ayuda a los comerciantes y también contribuye a la volatilidad de los precios.

Los votantes siempre culpan al Presidente de turno de los altos precios, incluso cuando ese Presidente no es la causa. Si los precios del petróleo son demasiado altos, o si el Gobierno de Biden teme que la compra de crudo provoque una subida de los precios del petróleo, es probable que no empiece a rellenar la reserva. Políticamente, esto podría causar demasiados problemas a la Casa Blanca en un año de elecciones.

Sin embargo, si los precios de la energía no causan demasiadas dificultades financieras a los consumidores estadounidenses, hay fondos disponibles y el mantenimiento de las instalaciones de almacenamiento está completo, es probable que la administración Biden empiece a comprar petróleo para rellenar el SPR.

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Divulgación: El autor no posee ninguno de los valores mencionados.

Source: INVESTING

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