Estos 4 demócratas enviaron millones en asignaciones a los empleadores de sus cónyuges

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Al menos cuatro demócratas en el Congreso han patrocinado millones de dólares en proyectos de gasto federal para organizaciones que empleaban a sus cónyuges en los últimos dos años, según un nuevo informe.

El Senador Tim Kaine y los Reps. Pete Aguilar, Jason Crow y Mike Thompson -todos demócratas- ayudaron a dirigir el dinero a través de earmarks, un término político para las disposiciones que los miembros del Congreso escriben en la ley dirigiendo fondos federales a proyectos locales específicos en sus estados y distritos, informó The Messenger.

Los hallazgos proceden de más de 1.000 páginas de registros de asignaciones del Congreso, como parte de un análisis que compara los registros del Congreso que identifican a los patrocinadores de las asignaciones con los formularios de divulgación financiera personal presentados por los legisladores. Estos formularios exigen que los legisladores identifiquen sus fuentes de ingresos y las de sus cónyuges.

Kaine patrocinó dos earmarks por un total de casi 3,5 millones de dólares para la Universidad George Mason, donde su esposa, la ex secretaria de Educación de Virginia Anne Holton, trabajó como presidenta interina entre 2019 y 2020. Holton es actualmente profesora en la Escuela Schar de Política y Gobierno de la universidad y en su Facultad de Educación y Desarrollo Humano.

El senador Tim Kaine, demócrata de Virginia, escucha durante una audiencia del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado en Capitol Hill el 11 de enero de 2022 en Washington, DC.

El senador Tim Kaine escucha durante una audiencia del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado en el Capitolio el 11 de enero de 2022. (Greg Nash-Pool/Getty Images)

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Las asignaciones incluían 1,48 millones de dólares el año pasado para un proyecto titulado “Coalición para mejorar la capacidad de la policía en problemas de salud mental en Virginia” y 1,95 millones de dólares este año “para reclutar y formar a estudiantes universitarios para la tutoría de estudiantes de primaria y secundaria.” George Mason reconoció en un comunicado de prensa que la medida anterior “fue el resultado de los esfuerzos” de Kaine y de su compañero senador demócrata por Virginia Mark Warner.

Las asignaciones “no están influidas en modo alguno por el secretario Holton”, dijo un portavoz de Kaine a The Messenger, señalando que George Mason es la mayor universidad pública de investigación de Virginia y añadiendo que el senador abogará por las buenas ideas aportadas por cualquier escuela que ofrezca soluciones para los problemas a los que se enfrentan los virginianos.

“El secretario Holton no tiene ninguna participación en el proceso de CDS, y ninguna participación en las solicitudes de CDS de George Mason”, añadió el portavoz, utilizando un acrónimo de Congressionally Directed Spending, el término del Senado para los earmarks. “El senador Kaine y el secretario Holton no han discutido las solicitudes”.

Mientras tanto, Aguilar fue el único patrocinador de 750.000 dólares concedidos este año fiscal a la Universidad de Redlands, su alma mater, para un “Proyecto de Desarrollo de la Villa Universitaria.” La esposa de Aguilar trabaja como directora de apoyo a las operaciones en los servicios financieros estudiantiles de la universidad, según su página web.

“La financiación se utilizaría para crear una infraestructura sostenible, multimodal, orientada al tránsito y de uso mixto para la comunidad de Redlands”. Aguilar escribió en una carta el año pasado sobre la asignación. “Certifico que ni yo, ni mi familia inmediata tenemos ningún interés financiero en este proyecto”.

El presidente del Caucus Demócrata de la Cámara, el representante Pete Aguilar, demócrata de California, habla en una conferencia de prensa tras una reunión del Caucus Demócrata de la Cámara en el Capitolio de EE.UU. el 25 de enero de 2023 en Washington, DC.
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El presidente del Grupo Demócrata de la Cámara de Representantes, el demócrata Pete Aguilar, habla en una rueda de prensa en el Capitolio de EE.UU. el 25 de enero de 2023. (Kevin Dietsch/Getty Images)

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La oficina de Aguilar también envió a The Messenger una carta del 28 de abril de 2022 de la Comisión de Ética de la Cámara notificando al congresista que “no puede certificar ningún interés financiero” para el proyecto.

“Usted declaró que el empleo y el salario de su cónyuge no se verían afectados por el proyecto University Village”, decía la carta. “Parece que cualquier beneficio para la Universidad de Redlands beneficiaría a la universidad en su conjunto, y no tendría un efecto directo o previsible sobre sus intereses pecuniarios o los de su familia inmediata. Más bien, el interés financiero de su cónyuge en la solicitud de financiación del proyecto University Village es de naturaleza remota o especulativa.”

En cuanto a Crow, el congresista patrocinó múltiples proyectos para el Anschutz Medical Campus de la Universidad de Colorado. Su antigua esposa, Deserai Anderson Crow, es profesora en la escuela de asuntos públicos del sistema de la Universidad de Colorado. Estaban casados en el momento de las solicitudes de Crow.

“Este financiación se solicitó siguiendo todas las orientaciones para beneficiar a uno de los mayores campus médicos de la región de las Montañas Rocosas”, declaró la portavoz de Crow, Grace Wright. “Colorado tiene la suerte de contar con varias universidades públicas independientes de categoría mundial. El congresista Crow siempre luchará por Colorado y trabajará para proporcionar recursos que beneficien a la comunidad.”

En California, el año pasado, Thompson consiguió 1,8 millones de dólares para mejoras hídricas en Adventist Health St. Helena, que resultó dañada por un incendio forestal en el valle de Napa. El congresista también señaló el año pasado, durante un acto de entrega del dinero, que nació en el hospital.

El congresista Jason Crow, demócrata de Colorado, da una rueda de prensa tras una reunión del grupo demócrata de la Cámara de Representantes en el Centro de Visitantes del Capitolio el 13 de julio de 2022.

El representante Jason Crow, demócrata de Colorado, da una rueda de prensa en el Centro de Visitantes del Capitolio el 13 de julio de 2022. (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images)

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Thompson firmó una carta certificando que ni él ni su familia inmediata tienen intereses financieros en el proyecto como parte del proceso para obtener los fondos.

El portavoz de Thompson, Jack Stelzner, declaró a The Messenger que la esposa de Thompson es enfermera en el hospital y que “ni su sueldo ni su puesto se han visto ni se verán afectados” por la financiación.

“Pedimos asesoramiento al Comité de Ética de la Cámara de Representantes sobre esta solicitud de asignación de fondos”, explicó. “El Comité de Ética nos informó de que la decisión de apoyar el proyecto debe tomarse en función de sus méritos, que es como evaluamos el proyecto”.

Stelzner dijo que el proyecto de almacenamiento de agua puede utilizarse para combatir incendios y beneficia a cientos de residentes y empresas no asociadas con el hospital.

Aunque las normas éticas del Congreso prohíben a los legisladores estadounidenses patrocinar asignaciones en las que ellos o sus cónyuges tengan un interés financiero, las normas se han interpretado en el sentido de que varias solicitudes de asignaciones son permisibles.

El proceso de asignación de fondos requiere que los miembros del Congreso declaren por escrito que ni ellos ni sus familiares tienen ningún interés financiero en los proyectos que patrocinan. Según el Manual de Ética de la Cámara de Representantes, una asignación conllevaría un interés financiero “cuando fuera razonable concluir que la disposición tendría un efecto directo y previsible sobre los intereses pecuniarios del miembro o del cónyuge del miembro”. Ese interés financiero podría “derivarse de un salario, endeudamiento, oferta de trabajo u otro interés similar”.

El representante Mike Thompson, demócrata de California, participa en la conferencia de prensa fuera del Capitolio sobre la reintroducción de la Ley Bipartidista de Verificación de Antecedentes el 1 de febrero de 2023.

El representante Mike Thompson, demócrata de California, participa en una conferencia de prensa fuera del Capitolio el 1 de febrero de 2023. (Bill Clark/CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images)

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Las normas del Senado son similares, ya que establecen que un senador no puede “utilizar a sabiendas su cargo oficial para introducir, solicitar o ayudar de cualquier otro modo al progreso o aprobación” de asignaciones cuyo objetivo principal sea favorecer los intereses financieros del senador o de su familia inmediata.

Los defensores de las earmarks argumentan que es aconsejable permitir que los funcionarios electos dediquen un pequeño porcentaje de gasto federal a las comunidades que mejor conocen. Sin embargo, sus detractores sostienen que es fácil abusar del sistema y que a menudo está motivado por el deseo de los legisladores de ser reelegidos.

El Congreso eliminó las asignaciones en 2011 en medio de varias polémicas que implicaban presuntos despilfarros y corrupción sobre diversos proyectos. Pero 10 años después, los demócratas anunciaron el regreso de las asignaciones presupuestarias al Congreso, prometiendo que esta vez sería diferente.

“Nuestras reformas bipartidistas producirán un pequeño número de proyectos con un fuerte apoyo comunitario, un proceso transparente en el que ningún miembro de la familia podrá beneficiarse y en el que los proyectos serán auditados para garantizar que el dinero se gasta según lo previsto”, dijo en 2021 la representante Rosa DeLauro, demócrata por Connecticut, entonces presidenta del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes.

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Que miembros del Congreso patrocinen asignaciones que beneficien a los empleadores de sus cónyuges no es un problema nuevo. En 2012, por ejemplo, Ciudadanos por la Ética y la Responsabilidad en Washington (CREW), un grupo de vigilancia, encontró que 38 miembros del Congreso – 24 demócratas y 14 republicanos – habían enviado asignaciones a una empresa familiar, empleador o sin fines de lucro asociados.

Source: FOX News

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